Saturday, October 13, 2012

Sensorimotor Problems in CRPS: Utilizing Novel Treatment Approaches

2012, DOI: 10.1007/s11481-012-9405-9

Imaging and Clinical Evidence of Sensorimotor Problems in CRPS: Utilizing Novel Treatment Approaches

Jacqueline Bailey, Sara Nelson, Jenny Lewis and Candida S. McCabe

Inflammation and altered autonomic function are diagnostic signs and symptoms of Complex Regional Pain Syndrome. In the acute stages these are commonly at their most florid accompanied by severe pain and reduced function. Understandably this has directed research towards potential peripheral drivers for the causal mechanisms of this condition. In particular this is now focused on the inflammatory process and the potential role of autoantibodies. More subtle changes also occur in terms of altered tactile processing within the affected limb, disturbances in body perception and motor planning problems that become more evident as the condition progresses. Through careful clinical observation and neuro-imaging techniques, these changes are now thought to be associated with altered cortical processing that includes reorganisation of both the motor and sensory maps. Furthermore, there appears to be a close relationship between the intensity of pain experienced and the extent of cortical re-organisation. This increased knowledge around the peripheral and central mechanisms that may be operating in CRPS has been used to inform novel therapeutic approaches. We discuss here the presenting signs and symptoms of CRPS, with particular focus on sensory and motor changes and consider which mechanisms may drive these changes. Finally, we consider the emerging therapeutic options designed to correct these aberrant mechanisms.

An earlier article, some of the same authors, similar topic:

Hand Therapy Vol. 16 No. 2 June 2011

‘Now you see it, now you do not’:sensory–motor re-education in complex regional pain syndrome
Jennifer S Lewis,* Karen Coales,* Jane Hall* and Candida S McCabe*

*The Royal National Hospital for Rheumatic Diseases, Bath, UK;

The Faculty of Health and Life Sciences, Universityof the West of England, Bristol, UK
Correspondence: Professor Candy McCabe, Bath Centre for Pain Services, The Royal National Hospital for Rheumatic Diseases, Upper Borough Walls, BathBA1 1RL, UK. Email:

The patient with complex regional pain syndrome (CRPS) commonly describes a lack of ownership of theirpainful limb, poor definition of that body part and difficulty with localization of the limb when performingdaily activities. These descriptions suggest that sensory input from the limb may be reduced leading toneglect of the limb and poor motor control. However, the cardinal symptom of CRPS is pain, commonlysevere, which demands a high level of attention. Patients are highly protective of the painful region andhypervigilant to any potential threats to their affected limb. These seemingly conflicting behaviouralresponses and sensory descriptions are confusing for the patient and health-care professional. In recent yearsour understanding has greatly advanced on how altered sensory perception of a CRPS affected limb relatesto changes in the central representation of that body part, and how this may interact with motor planningand autonomic function. Excitingly, this increased knowledge has directly informed clinical practice via anew evaluation of sensory–motor re-education techniques and the development of novel interventions toenhance sensory discrimination. We review the common sensory problems seen in CRPS, the mechanismsthat may be behind these clinical symptoms, and how sensory, motor and autonomic systems interact.Therapies designed to enhance sensory discrimination and motor planning are discussed, supported by theresults of a small case series undergoing sensory re-education for CRPS. The clinical protocol and two case studiesare available as additional online material to illustrate how all of this is applied in practice.

Complex regional pain syndrome, cortical reorganization, pain, sensory re-education, sensory discrimination


Mitt Romney meet Rosie Perez!

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Friday, October 12, 2012

Franz Kafka's Dead Ears {chapeau, TW}

This is not my photograph.  This is not your photograph.  This photograph was stolen from TW's blog, American Idyll, my favorite vacation spot and place to rest and sweat my mind.  I have stolen it before but now that I am taking Alzheimer's meds, I will claim dementia... Hope I didn't write that out loud.  


Isn't it beautiful?

He'd say it's impossible to take a bad picture of this land.  The tinting, the coloration is nice, but incidental.  

Been thinking of you, TW.  Please forgive me for stealing your photograph.  Again.  

Fly, fly like the wind, Dear Readers, and rest (and do some healthy sweating) over at TW's Place.  
BUT DON'T STEAL HIS ART.  That's a sister's privilege. (Maybe, we'll see... I'm pushing it...)  I don't know what he calls what he does -- beyond, duh, "blogging" -- but it's a kind of calligraphy, collage.  Sometimes it's zen and sometimes it's cacophony all in your face.  This collage of multiple disciplines, I love.  There is an awesome quote from Nicole Krauss' The History of Love and just the right music by which to gaze and read.

Sometimes I just stare.

He calls it "They could hear themselves." -- which, of course, is a function of Franz Kafka's dead ears.

The Complete Vice Presidential Debate 2012

Complete Vice Presidential Debate 2012: Joe Biden vs. Paul Ryan
Streamed live on Oct 11, 2012 by TheNewYorkTimes
The Vice Presidential debate between Joe Biden and Paul Ryan
in the run up to the general election in November.

I was ready, muesli with frozen berries and milk, the plan being that the berries would soothe my sore throat, provide changing texture, and the muesli with milk would just comfort.  A long stressful day.  I was ready.  "Do it to it, Joe!"

And I fell asleep.

So for myself, and for anyone else who dozed off, here's the debate, courtesy of the NYTimes.  I don't think that my most enduring question about Ryan was likely answered.  Why is his head so small?

Thursday, October 11, 2012

Joey, Lego King, is Home!

From Nick's latest CaringBridge journal entry:

Finally home! (iPhone)Written 8 hours ago 
Joey is so happy to be home. Thank you all for your kind words and prayers. We are finding out what all the nurses were so busy doing, whirling around him, running in and out, changing tubes, syringes, etc. wow. There is much to do. Around the clock. But wouldn't change it for the world. He keeps thanking us for getting him "all these Legos". Many of them look brand new to him. A lot of it is coming back to him. I was telling the Dolans (neighbors that were kind enough to have dinner waiting on us when we came home tonight) that as long as we tell Joey something he forgot, and he doesn't forget it again, we are OK. Doctors said that is just a software issue. If we have to keep telling him and telling him and telling him, it's a hard drive problem and much more significant and potentially permanent.  
Thanks for your prayers that have helped make this happen. We have much to be thankful for. It's interesting, he is looking at all these Legos like he's never seen them before in his life. And it makes him so happy and thankful. He's giddy and keeps thanking me saying he'll never ever want to buy another Lego set again because "all of these!" What if we all did a mental "reset" and looked at all of our blessings like that in the morning, and were just overwhelmed with thankfulness and happy with what we have. Joey's the happiest I think I've ever seen him. Might work for us too. What a perspective adjustment. Just a thought. :) Joey teaches me to be thankful every day.

In case you haven't been following the Joey Keller thread here on elle est belle la seine la seine elle est belle, this is how things were just a week ago:

Back on October 2, Dear Reader TAM wrote this comment, when Joey was probably at his lowest point and things were looking quite grim, in an immediate sense:

I read the blog. My god, that poor child. I am so sorry for the parents too, but why do they continue to put him through this? Why is the medical profession not counselling them about when enough is enough, and hospice is appropriate? That poor boy.

I post this comment not to go "nya nya na na na..." but to do a better job explaining.  Joey and his parents are quite savvy medically, and know that he will not survive this recurrence of medulloblastoma, particularly since it is encroaching on the brainstem and choking sections of his spinal cord.  They know that any moment might be his last, just by the rude movement of one cancer cell.  There is no dissonance in them when they juxtapose their faith in God with their faith in the medical arts and sciences.  So long as Joey wants to fight, they will fight, and that fight will be ferocious.  In a sense, hospice has already begun, as palliative measures are at the forefront of their thought -- they don't wish their son to suffer.

Thus far, he is living, and is finding joy in it.  What has happened over the last several weeks is... and I so hesitate to use this word... miraculous.  Don't you think, TAM?

You know, I think I neglected to copy here the "My Story" blurb from CaringBridge, which sums things up so much better than ever I could:

Joey Keller is fighting multiple relapse medulloblastoma. We have a solid understanding of evidence based medicine, statistics, and thank God for modern medicine.  Moreover, we are so grateful for the doctors and medical staff that have sacrificed so much of their lives gaining the expertise and training that we are now benefiting from.  Having said all that, and not [finding it] mutually exclusive, we believe in miracles. YouTube video about Joey, below:

Wednesday, October 10, 2012

X-treme Wheelchair Vacuuming: Don't Try This At Home

Today, I hit the 20 mg/day mark on the memantine, and tripled the titrating dose of the anti-spasmodic used mostly in MS, dantrolene (being taken with baclofen, clonazepam as well -- we are talking serious spasticity, my Darling Readers).

That ain't interesting news, but it does contribute to the hilarity of my current situation.  Nothing would be funny if it had turned out that I had no WIGGLE room, and I mean that literally.  But WIGGLE I have, enough to be able to grab the video camera that I still cannot work well, and by WIGGLE and GIGGLE I submit this multimedia assessment of my current predicament:   

Should I fail to extricate myself from this dastardly conundrum, it has been fun knowing you, Sweet Readers.  I will be the smiling corpse on the very clean floor in the back bedroom, West Wing, Marlinspike Hall, deep, deep in the Tête de Hergé.

One Caramelized Onion (avec pomme) Tarte with Tomato Jam

Now for something completely different.

A caramelized onion tarte (avec pomme) with tomato jam... that foolish moi is sending off with Fred to share with the Militant Lesbian Existentialist Feminists' Wednesday Night Supper crowd.

He promised to save me a bite.

Follow Jacques Pépin's recipe for an apple free form tarte dough, with a few confidential additions -- lemon thyme, a bit of sesame oil, things of that sort.  Keep it a tender, tender, very unworked dough.  Love it.  Spare no butter.  Yes, the water should be near freezing.  Yes, the dough must rest.

Then take all the time in the world to caramelize 5, 6, 7 or so onions, together with a bit of apple -- I used less than one.  Kosher salt.  Pinch of sugar. More thyme.  Add more of that damned butter to the oil.  Get that just burnt perfect char.

Roll out your dough -- gently, flipping it a few times.  Stretch it à la pizza dough balls.  Give yourself a break and use parchment paper.  Make fancy or unfancy do-dads with your circle ends -- just create a barrier for all that onion/apple goodness. Place a thin paste of tomato jam and then load it, load it, be very haphazard, but -- you know -- try to be equitable.

This is, after all, *artisinal* (wave to Doctor Grumpy!).

Bake at 400 degrees for an hour or until it smells and looks right.  Like this:

I hope those damn Militant Lesbian Existential  Feminists -- and Fred -- enjoy the fruits of my labor.  'Cause now I am hungry.

Happy Day, Ms. K!

Happy Birthday, Brut(e)!

Happy Birthday to the Sweet in Sweet Goobers!

  • Memory
  • All alone in the moonlight
  • I can smile at the old days
  • I was beautiful then
  • I remember the time I knew what happiness was
  • Let the memory live again 

Heh heh heh, sorry!  I remember marveling that your hands, your adult hands, were translucent.  And I will never forget how you shagged that ball in right field.  Extreme right field.

I hear marvelous things about you, about Joe, about Brian.  I am not surprised.

I remember marveling that your hands, your adult hands, were so translucent... for a Brut(e)!

Tuesday, October 9, 2012

Bill Nye: Paul Broun 'Unqualified To Make Decisions About Science, Space, And Technology'

The Huffington Post  |  By David Freeman

For someone who sits on a key congressional science advisory committee, Rep. Paul C. Broun (R-Ga.) seems to take a pretty dim view of science.

In videotaped remarks made Sept. 27 before a church group, Broun called what he had been taught about evolution and embryology and the Big Bang theory "all lies straight from the pit of Hell," adding that the lies were intended to "keep me and all the folks who were taught that from understanding that they need a savior."

The remarks seemed to resonate with the audience, with several voices calling out their assent. But along with many others who viewed the video, the well-known science educator Bill Nye heaped scorn on Broun, a member of the U.S. House of Representatives Committee on Science, Space, and Technology.

"Since the economic future of the United States depends on our tradition of technological innovation, Representative Broun's views are not in the national interest," Nye told The Huffington Post in an email. "For example, the Earth is simply not 9,000 years old," he continued, contradicting a remark made by Broun later in the video. "He is, by any measure, unqualified to make decisions about science, space, and technology."

Broun, who earned a B.S. in chemistry from the University of Georgia before obtaining a medical degree from the Medical College of Georgia, isn't the only Republican member of the committee to have attracted criticism recently for expressing opinions contrary to what is generally considered scientific fact.

In August, Rep. Todd Akin (R-Mo.) came under fire for saying that women who are victims of "legitimate rape" seldom get pregnant because "the female body has ways to try to shut that whole thing down.”

Broun is running unopposed for reelection to a fourth term in Congress.

The ONION Voter's Guide: Mitt Romney

Julia Kristeva: 10th World Day Against the Death Penalty

I used to use Michel Foucault as the password for every one of my internet accounts.  Then, probably the doing of that wily crazy lady over at -- you know the one, I got hacked to pieces.  So I switched to Julia Kristeva.

I'm going to blame it on the drugs.  I thought she was dead.  But she's looking awfully chic, with adequate blood flow, and is only in her 70s.  She is one of my favorite people but I had put my "connaissance" in stasis, just sort of stopped reading her, stopped learning.

This represents one of the more wonderful, even if humiliating, aspects of Twitter.  An artist that I "follow" retweeted something from Kristeva's account.  "Harrumph," I snorted.  [In case you did not know the organic steps necessary to the creation of a/an harrumph -- "a/an" depending on whether you choose the "'h'-aspiré" or not.  Think back to French One and "un homme" vis-à-vis "un héros."]

That harrumph-snort came from my certitude that she was dead.  Duh.

Anyway, she has done a nice piece on the death penalty.  If you are a regular Dear Reader, you know that I am a longtime death penalty abolitionist, and consider the USA as yet uncivilized, at the very least, for not yet having done away with it.  I also no longer fight with people about it, rarely going beyond stating my opinion. But that doesn't preclude forwarding to you a work with which I agree (mostly -- I am considerably more intense and clear in my opinions than Kristeva) by someone whom I greatly admire. Well, more clear.  She might have me beat in the intensity department.

[What the heck.  I toss this out into the info-sphere and remind you that there will be a fourth vote at the UN General Assembly this December on the imposition of a moratorium on the use of the death penalty.  I know, I know, don't even bother me with the comebacks.  Just don't.  Just check out THIS WEBSITE, maybe sign a petition and be quiet:  The last vote garnered this result: 109 votes in favour, 41 voted against and 35 abstained. The first attempt, in 2007? 104 UN members states voted in favor, while 54 voted against and 29 abstained.  Change, like peace, "comes dropping slow." Apologies to Yeats.]

Even if I thought she was dead.  If you don't speak French, take a few minutes and learn some, or use one of the wunnerful, wunnerful translators available on the web.  At least watch the video!  There was a time I'd not hesitate to translate the piece... but this is Kristeva, folks.  I'm not going to risk screwing up something by her!

Aw, man.  She's giving a doctoral seminar on Colette at Université Paris Diderot-Paris 7, open to the public. I guess it is probably over, as it began in January.  But shoot, you know?

You know, I think these meds are working.  Even though I'm seeing double and am somnolent to the tune of Rip Van Winkle, I have developed the itch, the urge, the longing to... stroll the Boulevard Saint Germain, taking a right onto the Rue des Fossés Saint Bernard, for a late morning of "La révolte intime : Colette."

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So here she is, all my ado aside, her work stolen in its entirety from her "site officiel," but with so much respect that I hope not to be sued, simper-simper-respect-awe-simper:

De l’inviolabilité de la vie humaine

10 octobre 2012 : dixième journée mondiale  pour l’abolition  de la peine de mort. Mobilisation, ignorance, hostilité, incompréhension, solennité et gravité suspendent le temps de la crise mondiale, de l’accélération hyperconnectée et des diverses menaces de destruction. Et appellent au recueillement, invitent à la méditation, au questionnement : quel est le sens d’un projet d’abolition universelle de la peine de mort?


Je ne suis ni juriste ni spécialiste de l’abolitionnisme. Je n’ai jamais assisté à une exécution, et aucun de mes proches ne fut victime de meurtres, d’abus sexuels, de tortures ou de violences dégradantes. Je ne vous lirai pas ces rapports médicaux détaillant les supplices de la guillotine, que Camus lui-même recopiait pour nous communiquer sa nausée.  Je n’ai pas non plus ressenti cette empathie romantique qui emporte Hugo,  comparant sa douleur d’exilé à celle  du proscrit.  J’estime que les douleurs sont incommensurables, plutôt incommunicables, et  que la pulsion de mort qui nous habite nous  menace tous... au singulier.

J’entends mes analysants me confier les souffrances qu’ils ont endurées aux mains des bourreaux dans les prisons d’Amérique Latine, ou leur inconsolable douleur après l’extermination de leurs parents dans les camps de concentration.  Je me défais avec eux,  et je ne m’aventurerai pas à dire que le mal est sans pourquoi, comme le mystique affirme que la rose n’en a pas.  Car je cherche pour eux, avec eux : pourquoi ? Afin que le sens revienne, car le sens nous fait reprendre vie. 
Abolir la peine de mort : quel vœu, quel projet portons-nous ici ? Et quel en est donc le sens?
Abolir la peine de mort signifie que nous  posons comme fondement de l’humanisme du XXIe siècle ce que Victor Hugo appelait il y a plus de cent cinquante ans  déjà (en 1854) : « l’inviolabilité de la vie humaine ».
Depuis toujours, les hommes ont peur de la mort, ils la donnent pourtant, pour mieux sauvegarder la vie, et tentent de sauver le bien en infligeant le mal suprême.  Pour la première fois dans l’histoire, cependant, nous réalisons qu’il ne suffit pas de remplacer les anciennes valeurs par de nouvelles, car celles-ci se figent à leur tour en dogmes et impasses, potentiellement totalitaires. Et que la vie n’est pas une « valeur»  comme les autres, ni même LA valeur. Plus encore, depuis deux siècles, et  particulièrement aujourd’hui, elle est  non seulement une interrogation : qu’est-ce qu’une vie ? a-t-elle un sens ? si oui lequel ? Mais la vie est désormais une exigence : il faut la préserver, et empêcher sa destruction – car la destruction de la vie est le mal radical. Alors que tout semble s’écrouler et que les guerres, la menace de désastre écologique, l’emballement  de la finance virtuelle et la société de consommation, nous rappellent en permanence à notre fragilité et à notre vanité, c’est  l’inviolabilité de la vie humaine  qui nous invite à penser le sens de notre existence : elle est la pierre angulaire de l’humanisme.

Tête coupée de Louis XVI

De quelle VIE parle-t-on ? L’abolitionniste répond : TOUTE VIE, quelle qu’elle  soit, jusqu’à « assumer la vie de ceux qui  font horreur » - les déments, les criminels -, proclamait Robert Badinter en déposant en 1981 devant le Parlement français, un Projet de Loi pour l’abolition de la peine de mort. L’humanité actuelle peut-elle s’éprouver, et se prouver,  jusqu’au point d’« assumer la vie de ceux qui font horreur » ?  Abolitionnistes, nous disons : oui.  Bien que, même si  141 pays sur 192 membres de l’ONU ont déjà aboli la peine de mort, 60 pour cent de la population humaine vive dans un pays où elle s’applique encore ( puisqu’elle est en vigueur dans 4 des pays les plus peuplés de la planète : Chine, Inde, États-Unis, Indonésie).
Forte de son héritage pluriel – grec, juif et chrétien - l’Europe fit le choix de la sécularisation, opérant ainsi une mutation émancipatrice unique au monde ; mais son histoire fut aussi marquée par son trop long cortège d’horreurs - guerres, exterminations, colonialisme, totalitarismes. Cette philosophie et cette  histoire nous imposent une conviction politique et morale selon laquelle aucun État, aucun pouvoir, aucun homme ne peut disposer d’un autre homme et n’a le droit de lui retirer la vie. Quel que soit l’homme ou la femme que nous condamnons, aucune justice ne doit être une justice qui tue.
Plaider pour l’abolition de la peine de mort  au nom du principe de l’inviolabilité de la vie humaine  ne relève donc ni de la naïveté, ni d’un idéalisme béat et irresponsable, il ne s’agit pas non plus d’oublier les victimes et la douleur de leurs proches. NON. Je ne crois ni à la perfection humaine ni même à la perfectibilité absolue, par la grâce de la compassion ou de l’éducation.  Je parie seulement  sur notre capacité à mieux connaître les passions humaines, et à les accompagner jusqu’à leurs limites, car l’expérience nous apprend qu’il est impossible (impensable) de répondre au crime par le crime.
Je le répète : l’humain n’a pas de plus grande peur que celle de se voir retirer la vie, et cette peur fonde le pacte social. Les plus anciens traités de jurisprudence que  nous possédons en témoignent. Prenez le code babylonien Hammurabi (1792-1750 avant notre ère), ou encore la philosophie grecque de  Platon et d’Aristote, mais aussi chez les Romains,  et aussi  les livres sacrés des juifs et des chrétiens : toutes les sociétés ont plaidé et pratiqué la mise à mort du criminel afin de défendre, protéger et dissuader.
Des voix se sont cependant élevées contre la mise à mort : les abolitionnistes actuels les retrouvent et les entendent pour étayer leur combat.  Ainsi, déjà, Ezéchiel : « Je ne prends point plaisir à la mort du méchant, mais à ce que le méchant se détourne  de sa vie et qu’il vive » (Ez, 33:11) ;  mais surtout Saint Paul : « Mort, où est ta victoire? Où est-il, ô mort, ton dard venimeux ? La mort a été engloutie dans la victoire ! » (de la Résurrection) (I Ep.Cor.).  Ou encore, à leur suite, Maïmonide : « Il est plus satisfaisant d’acquitter des milliers de coupables, que de mettre à mort un seul vivant».
Rarement, les religions ou les politiques se sont prononcés contre la peine capitale: le bouddhisme  tibétain l’interdit au VIIe siècle; et en 747, une première abolition fut proclamée en Chine, Montesquieu la signalera d’ailleurs,  louant ces auteurs chinois selon lesquels « plus on augmente les supplices, plus la révolution était prochaine ; c’est qu’on augmentait les supplices à mesure qu’on manquait de mœurs ». Ne faudrait-il pas le rappeler aux autorités chinoises, aujourd’hui la Chine a supprimé la peine de mort en 2011 pour 13 crimes non violents, mais les exécutions se poursuivent et se multiplient pour corruption. Quant à l’Islam, il n’y est guère question de remettre en cause la peine de mort.
En France,  le mouvement abolitionniste s’amorce après la torture de Damiens, qui avait tenté d’assassiner Louis XV. Alors que Diderot  préconise la peine de mort  pour son efficacité dissuasive, Voltaire est l’un des rares à soutenir l’œuvre de Cesare Beccaria qui, dès 1764, s’interroge : « En vertu de quel droit les hommes peuvent-ils se permettre de tuer leurs semblables ? ».  Dans l’esprit des Lumières et celui de l’humanisme libertaire, l’abolitionnisme se développe tout au long du XIXe siècle  - je pense à Clémenceau, Gambetta, et à ces lucides paroles de  Jean Jaurès,  proclamant que la peine de mort « est contraire à la fois à l’esprit du christianisme et à l’esprit de la République ». Ou, plus près de nous, à Camus qui constate que « de la peine capitale on n’écrit qu’à voix basse », car «  le nouveau meurtre, loin de réparer l’offense faite au corps social, ajoute une nouvelle souillure à la première (…). « Le jugement capital rompt la seule solidarité humaine indispensable, la solidarité contre la mort. »

Victor Hugo Justitia
Victor Hugo, Justitia


  Les abolitionnistes avancent trois arguments principaux contre la peine de mort : l’inefficacité de la vengeance et de la dissuasion ; la faillibilité de la justice ; la douleur piégée par l’élimination. 
En premier lieu, rien ne prouve l’efficacité de la peine de mort contre la destructivité humaine : n’y a pas de corrélation entre le maintien de la peine de mort dans une législation et la courbe de la criminalité. De surcroît,  la perspective de la mort, loin d’annihiler la passion criminelle, l’exalte au contraire. Celui qui sème la terreur et la transcende par sa propre mort, ne recherche pas l’expiation. La stigmatisation de ses actes et son sacrifice même n’ont en réalité d’autre fin qu’enflammer les martyrs prêts à mourir à leur tour. Loin d’être dissuasive, la peur devient tentation, et nourrit dès lors le désir d’infliger la mort en s’infligeant la mort.   La peine de mort comme loi du talion s’avère donc inefficace aussi bien comme vengeance que comme dissuasion.
Le second argument  renvoie à ce que Victor Hugo appelle la «brièveté chétive de la justice humaine » : la loterie judiciaire, sa  faillibilité.  Au nom de quoi, une institution, un homme ou une femme s’octroient-ils le droit de prononcer et faire appliquer une condamnation mortelle ?
Le  troisième argument ne se dit qu’en murmure, car il s’adresse à la douleur des victimes et de leurs proches.  D’aucuns estiment que même si la mise à mort du criminel ne venge pas son crime ni ne dissuade ceux qui lui succéderont, elle en supprime au moins l’auteur. La peine de mort comme élimination atténuerait  par conséquent l’insoutenable, et apaiserait.
Mais l’image du criminel dans sa tombe soulage-t-elle vraiment la douleur de ceux qui ont perdu un proche, victime des pires atrocités? Cette douleur en quête d’apaisement est aussi inexprimable, impartageable que légitime et respectable: qui oserait l’ignorer? Personne, et surtout pas ceux et celles qui, indignés par la mort d’innocentes victimes, souhaitent également défendre et protéger la vie au nom de son inviolabilité.  Car ils savent que la mort comme ultime et unique recours est un leurre.
Quand cesserons-nous en effet de faire du tombeau notre sauveur? Détachons-nous  donc de la jouissance  que provoque l’acte vengeur. Le verbe haut  de Victor  Hugo nous alertait déjà sur cette religion de la mort salvatrice : « N’ouvrez pas de vos propres mains une tombe au milieu de nous », écrit-il de Guernesey. «Hommes qui savez si peu de choses et qui ne pouvez rien, vous êtes toujours face à face avec  l’infini et avec l’inconnu!  L’Infini et l’inconnu, c’est la tombe».  J’entends : N’espérer pas  trouver  « l’inconnu ou l’infini » dans le sacrifice du condamné. Et j’ajoute : il n’y a d’autre inconnu, ni d’autre infini que ceux des passions humaines, dont nous ne cessons d’approfondir l’expérience, et d’établir la connaissance.
 En abolissant  la peine de mort, nous ne crions pas victoire sur la mort, comme le voulait Paul de Tarse qui appelle à croire à la résurrection.  Nous invitons à mieux connaître et accompagner les passions, et parmi elles, la plus terrible : la pulsion de mort.


La psychanalyse  découvre que l’Homo sapiens , qui est à la fois Homo Religiosuset Homo Economicus, est un Homo Eroticus non seulement habité par une pulsion de vie, mais  aussi par une pulsion de mort. Celle que Freud - comme s’il pressentait la Shoah - explora à la fin de sa vie, et que la recherche contemporaine continue aujourd’hui à élucider.
L’être humain est un être fondamentalement binaire : digérant le bon et  expulsant  le mauvais, oscillant entre le dedans le dehors,  plaisir et réalité,  interdit et transgression, son moi et l’autre, le corps et l’esprit… Le langage lui-même est binaire (fait de consonnes et de voyelles, et autres formes duelles qui ont fait le bonheur du structuralisme…). Ainsi l’enfant accède-t-il à la différence entre le bien et le mal au moment  même où il apprend la langue maternelle : l’univers du sens invite à distinguer le bien du mal, avant d’en affiner les  nuances, d’en percevoir les polyphonies, les excès, les transgressions, ou d’en créer les œuvres d’arts.
Nos désirs se révèlent plus ou moins compatibles avec les désirs d’autrui. Ils nous tirent vers l’autre,  jusque l’amour, mais un amour qui porte en lui l’agressivité : je t’aime, moi non plus, haine et culpabilité : telle est l’alchimie du verbe. C’est précisément sur ces intérêts libidinaux convergents et divergents, sous-tendus par nos conceptions du bienet du mal, que se construisent des valeurs plus élevées qui entrent alors en concurrence ou en conflit.  Désirs et valeurs édictent les religions, les philosophies, les idéologies qui en vivent, s’entretuent, ou tentent de s’expliquer et de s’entendre.  
Souvent, les « valeurs », comme on dit,  capturent la destructivité. Celle-ci  prend alors la forme d’une fascination pour le mal, un mal qui est à rechercher chez l’autre : il ne reste dès lors plus qu’à traquer le bouc émissaire pour l’exterminer sans remords, au profit du Souverain Bien, mon Bien à moi, ma religion.  Telle est la logique de l’intégrisme, qui mène une guerre sans merci  au nom d’un idéal absolu érigé contre celui d’en face. Qu’il soit individuel ou collectif,  cet intégrisme se nourrit d’une foi totale et aveugle qui ne souffre aucun questionnement. Comme je l’affirmais préalablement, la condamnation à mort de l’intégriste, n’élimine pas l’intégrisme lui-même, bien au contraire, elle fait de son agent un martyre et exalte sa logique. Une logique qui  a des racines économiques et sociales ;  mais aussi  une nervure  psycho-sexuelle, par la structure même de sa passion, et elle reste imprenable si elle n’est pas désamorcée de l’intérieur.
Il ne s’agit pourtant ici que des couches superficielles du mal radical.  Il existe également une pulsion de mort pure, dissociée de tout désir (on dira: désintriquée du désir). Cette pulsion de mort balaie la distinction entre le bien et le mal, entre  moi et l’autre, elle abolit le sens et la dignité de l’autre et de soi. La destructivité que je viens de pointer cède ici à la déliaison.  Ces états extrêmes de déliaison quasi-totale de la pulsion de mort touchent aux limites de l’Homo Sapiens comme être parlant et capable de valeurs (à commencer par le bien et le mal). La personne en proie à cette déliaison s’exprime dans un langage qui n’est plus que simple mécanique, instrument de destruction, sans code ni communication : sans pourquoi, sans remords, ni expiation ni rédemption.
De tels états limites ne se réfugient pas uniquement dans les hôpitaux ou sur les divans, ils ne  sévissent pas uniquement  chez les tueurs en séries, ni n’explosent brutalement que dans les chaos d’une adolescence  vouée à l’indifférence et à l’insensibilité  face à l’étranger à supprimer. Les états limites de la pulsion de mort déferlent aussi  dans les crises et catastrophes sociopolitiques. Abjects, ces états peuvent conduire jusqu’à l’extermination froide et planifiée d’autres êtres humains : ce fut le cas avec la Shoah et autres génocides.

Anonyme, Acte de justice du 9 au 10 Thermidor


 J’entends votre question dont je partage l’indignation: et alors,  les abolitionnistes veulent épargner la mort à ces criminels-là ?
Si j’ai conduit cette réflexion jusqu’à la déshumanisation, ce n’est que pour mieux démontrer que l’humanisme que revendiquent les partisans d’une abolition de la peine de mort est un pari contre l’horreur.  La connaissance des passions humaines nous permet d’aborder ces états limites et de les accompagner sur un plan clinique,  même si elle ne nous rend ni tout puissants ni capables d’annuler cette pathologie quand  toute une société en souffre. Mais  après Ezéchiel, Paul de Tarse et Maïmonide, après  Beccaria, Voltaire,  Hugo, Jaurès, Camus, Badinter et tant d’autres, il apparaît qu’une meilleure connaissance du spectre des passions humaines est le seul moyen de déceler et d’affronter les multiples visages de ce mal radical. Quand la compassion et le pardon abdiquent, car ils n’ont plus prise sur ce mal, il devient néanmoins possible de le sonder jusque dans ses profondeurs. Comment ?
En relayant  l’émotion horrifiée par un diagnostic plus précis des ressorts complexes du mal  radical. La vigilance, l’analyse objective, les soins et l’éducation  n’effacent rien de la culpabilité des criminels : mais ils nous mobilisent dès les premiers symptômes;

En remplaçant  la peine de mort par de rigoureuses peines de sûreté qui empêchent la récidive

Et enfin, en organisant  l’indispensable accompagnement de  ces personnes, condamnées de droit pénal ou criminels politiques, afin de  les conduisant le plus loin possible dans leurs possibilités de restructuration,  et tenter de mieux  d’élucider les ressorts de la destructivité et de la déliaison génératrice du crime.
La philosophe et journaliste politique Hannah Arendt dénonçait l’horreur nazie comme un mal radical sans précédent, en soutenant cependant que ce n’est pas le mal, mais le bien qui est radical. Car le bien n’est pas un envers symétrique au mal,  il  réside dans les capacités infinies de la pensée humaine à trouver les causes et les moyens de combattre lemal-être et la malignité du mal.

Electric Chair Andy Warhol 1971
Andy Warhol, Chaise éléctrique, 1971


Permettez-moi de finir sur un ton plus personnel.
Enfant en Bulgarie, mon pays natal, j’entendais mes parents évoquer les peines de mort que le régime communiste avait infligées au parlement précédent, mais aussi les procès et les purges staliniennes. J’apprenais déjà le français, quand mon père, homme de foi, m’expliquait que si la terreur révolutionnaire avait été inévitable, la langue, comme la culture française portaient aussi en elles la lumière.  J’étais déjà en France quand il fut hospitalisé pour une opération bénigne, et assassiné dans un hôpital bulgare en 1989, quelques mois avant la chute du Mur de Berlin – on y faisait alors des expérimentations  sur les personnes âgées. La peine de mort a été abolie en Bulgarie en 1998, bien qu’aujourd’hui encore, 52 pour cent des personnes interrogées dans ce pays se disent favorables à son application.
Il n’est pas question de sauver la société,  qui ne se perpétue qu’en se verrouillant  contre l’infinie complexité des passions.  Mais de mettre nos connaissances des passions au service de l’humain, pour mieux nous protéger contre nous-mêmes. Le nouvel humanisme doit être en mesure de défendre le principe de l’inviolabilité de la vie humaine  et de l’appliquer à tous, sans exception ; aussi bien qu’à d’autres situations extrêmes de l’expérience vitale: l’eugénisme,  l’euthanasie… Loin de moi l’idée d’idéaliser l’être humain, ou de nier le mal dont il est capable. Nous pouvons toutefois  le soigner et, en abolissant la peine de mort – qui est un crime, rappelons-le  – nous nous battons contre la mort et contre le crime. À ce titre, l’abolition de la peine de mort est une révolte lucide, la seule qui vaille contre la pulsion de mort, et en définitive contre la mort: elle est la version sécularisée de la résurrection.

Vous savez sans doute que les Italiens illuminent le Colisée, sanglante mémoire d’innombrables gladiateurs et martyrs chrétiens mis à mort, à chaque fois qu’un pays abolit la peine de  mort ou édicte un moratoire des exécutions.

Je propose que chaque nuit, où un pays renonce à la peine de mort, son nom s’inscrive sur un écran géant  installé pour la circonstance  sur  la Place de la Concorde (ancienne place de la Révolution) et de l’Hôtel de Ville (ancienne Place de  Grève), en souvenir de  Madame Roland, de Madame du Barry, de  Charlotte Corday, des tricoteuses, de la guillotine, de Fouquier-Tinville, d’André Chénier… Cette dépense supplémentaire risque-t-elle d’aggraver l’état de nos finances? Les optimistes prévoient que le monde  dans sa quasi-totalité aura aboli la peine de mort en 2050.  À nous de faire en sorte que cette abolition emporte l’adhésion de la majorité.

Julia Kristeva

A Doctor's Point of View

I'm having a hard time, but happily so.

When I made my last round of the "specialists," I was a different animal.  I told them, sometimes "in so many words," sometimes in clear, spelled-out nouns, verbs, and choice prepositions, to "man up." By chance, they are all men, and in my defense, I alternated 'man up" with "step up."

The medications that the Intimidated Ones prescribed were mostly the ones on the list I gave them.

Okay... no, I wasn't that harsh, and they weren't that resistant.  And one of them, dear Bob the PA, came up with a winning drug on his own, though he did need the shake up of hearing me say "I'm done with your way of doing things."

And that's my message to anyone with intractable CRPS who has reached the point where suicide is not just one more option on a long list, but the most appealing and objectively effective option.  You do, however, have to listen to my message before suicide is the only item on your list.  So pay attention.

Get away from the CRPS  message boards where there are one or two self-proclaimed experts and hundreds of following sheep.  The science they skirt between vents is usually at least five years behind the times.

Forget the tens, the hundreds of screw-ups and insults you've endured at the hands and mouths of medical professionals who know next-to-nothing about CRPS.

Forget the mantras about the sympathetic nervous system run amok, forget the lame explanations of how "if feels like being doused with gasoline and set on fire" (unless, of course, you have lived through the experience of gas dousing and flame).

Read.  Read the latest research.  What you don't understand, reread, and look up what is obscure.  Place confidence only in good research done at good scientific centers (sometimes, the fields are not medical, per se, but affiliated ones, medicine's building blocks).  Often, all you will start with is an abstract -- if a paper seems to propose something you deem promising, buy it, or ask someone with library/subscription access to get it for you.  Never forget to check at, as they archive lots of the newest research and its available to everyone.  Bless them.

My pain is not entirely due to CRPS, so I had perhaps more complicated things to research, though in the end, my attitude has become, "Screw it, if it might help with X, let's try it."

So if you have also reached the "screw it" phase, if suicide is rising to the top of your list, make a blitz run to all of your specialists.  Insist on the appointments -- no whining -- just be really clear that it needs to happen now,  And when you get there, cut to the chase.  Again, no whining.

Say... This is where I am at.  If you want to help me, then consider prescribing some of these meds that are having some success in off-label or experimental use.  Don't defer, don't refer.  Say no, or just do it. Thank you.

I'm on three new drugs and their side effects have me curled up most of the time.  I expect to adjust.  I also expect that I will suffer some of the more severe side effects they can cause -- from severe blood sugar changes to liver and kidney failure.

But you know what?  When I wake up, I can straighten my legs without screaming.  I am able to sleep on my side for the first time in over six years.  I was able to walk 25 feet instead of my usual 10.  There was a day when I did not know how to rate my pain on the goddamn pain scale because it was so low.  I gave it a 4, after living at 8 and 9 for most of the last decade.

Suicide is still on my list.  If these meds had not begun to make noticeable positive changes, I would already have killed myself.  I am way past the "Do you have a plan, dear?" stage.

If it makes you feel any better, and sadly, it did make me feel a little more righteous, take the time to read this article by a doctor who became a CRPS patient.  Think of the perks she had -- first, just by being a doctor; second, by being able to use her colleagues for favors; and third, by being able to jump to the head of the line...

And it still was far from easy for her, you still will recognize the disappointment, confusion, and frustration. Very little anger, though I expect she may have edited that out.

Available at, of course:

Improving the Diagnosis and Treatment of CRPS: Insights from a Clinical Immunologist’s Personal Experience with an Underrecognized Neuroinflammatory Disorder by Karen E Binkley

I am not counseling you to keep hope when all seems hopeless.  I am counseling you to shake that staid orchard of trees, those stalwart doctors who have treated you for years, maintaining an untenable status quo -- and I am asking you to shake the hell out of them, and to use that fallen fruit.

If you are one of those remarkable people who live by faith, who find joy in simply being alive, you, of course, are not whom I am addressing.  You, I hope, will just continue to have a darned good day. Excuse me, I am seeing double and a nap is calling my name, my siren name.

Graphic Credit: Neuroinflammation

Monday, October 8, 2012

Poem of Perfect Miracles

REALISM is mine, my miracles,
Take all of the rest—take freely—I keep
         but my own—I give only of them, 
I offer them without end—I offer them to you
         wherever your feet can carry you, or your
         eyes reach. 

Why! who makes much of a miracle?
As to me, I know of nothing else but miracles,
Whether I walk the streets of Manhattan,
Or dart my sight over the roofs of houses toward
         the sky, 
Or wade with naked feet along the beach, just in
         the edge of the water, 
Or stand under trees in the woods,
Or talk by day with any one I love—or sleep in
         the bed at night with any one I love, 
Or sit at the table at dinner with my mother,
Or look at strangers opposite me riding in the car,
Or watch honey-bees busy around the hive, of an
         August forenoon, 
Or animals feeding in the fields,

Or birds—or the wonderfulness of insects in the

Or the wonderfulness of the sun-down—or of
         stars shining so quiet and bright, 
Or the exquisite, delicate, thin curve of the new-
         moon in May, 
Or whether I go among those I like best, and that
         like me best—mechanics, boatmen, farmers, 
Or among the savans—or to the soiree—or to
         the opera, 
Or stand a long while looking at the movements
         of machinery, 
Or behold children at their sports,
Or the admirable sight of the perfect old man, or
         the perfect old woman, 
Or the sick in hospitals, or the dead carried to
Or my own eyes and figure in the glass,
These, with the rest, one and all, are to me
The whole referring—yet each distinct and in its

To me, every hour of the light and dark is a
Every inch of space is a miracle,
Every square yard of the surface of the earth is
         spread with the same, 

Every cubic foot of the interior swarms with the
Every spear of grass—the frames, limbs, organs,
         of men and women, and all that concerns
All these to me are unspeakably perfect miracles.

To me the sea is a continual miracle,
The fishes that swim—the rocks—the motion
         of the waves—the ships, with men in them
         —what stranger miracles are there? 

-- Walt Whitman, 24 — Poem of Perfect Miracles, Leaves of Grass
The Walt Whitman Archive